“Tôi đã nhảy cẫng lên vui mừng khi hạ Mike Tyson, nhưng đồng thời cũng ý thức được, rằng Tyson mà tôi đã hạ không phải mạnh nhất. Dù vậy, không thể phủ nhận việc tôi đã chiến đấu với Tyson và giành chiến thắng”, Kevin McBride chia sẻ với Sports Mail.

McBride (phải) trong trận đấu với Mike Tyson năm 2005. Ảnh: Reuters.

McBride (phải) trong trận đấu với Mike Tyson năm 2005. Ảnh: Reuters.

McBride là võ sĩ cuối cùng đấu với Mike Tyson, vào tháng 6/2005, trước khi tay đấm huyền thoại người Mỹ tuyên bố treo găng. Khi ấy, Tyson gần sang tuổi 39 và đã thua hai trong ba trận gần nhất. Trong khi đó, McBridge đang ở mạch thắng 8 trận và muốn hướng tới một danh hiệu lớn của làng quyền Anh hạng nặng.

Tuy nhiên, Tyson lại là đỉnh cao cuối cùng của McBride. Từ lúc ấy đến khi treo găng vào giữa năm 2011, cựu võ sĩ sinh năm 1973 chỉ thắng 2 trong 8 trận nữa. Dù vậy, võ sĩ người Ireland không thấy buồn. McBride treo một bức ảnh lớn, cạnh giường ngủ, chụp lại khoảnh khắc hạ gục “Mike thép”.

“Tôi vẫn như in, đến tận giờ, Tyson đấm đau như nào, nhất là ở hiệp sáu. Cảm giác chẳng khác nào có ai đánh trống ong ong trong đầu”, McBride nói tiếp. “Tôi tự nhủ, rằng liệu đấy có phải thứ mình muốn khi đấu Tyson không? Rõ ràng không, bởi khi tôi choáng váng, Tyson chiến đấu bằng mọi thứ có thể. Đầu tiên là cố gắng đánh gãy tay trái của tôi, sau đó là cắn vào bầu ngực tôi. Ơn trời là Tyson còn đeo nẹp hàm, bằng không tôi sẽ thành tên Ireland sứt ngực suốt phần đời còn lại”.

Trước trận đấu năm 2005, McBride mắc chứng nghiện rượu. HLV Packie Collins tiết lộ, rằng ông cùng cả đội phải thay nhau canh chừng McBride trong vòng 10 tuần trước trận đấu, nhằm giúp cựu võ sĩ người Ireland tránh đồ uống có cồn.

Với McBride, cuộc so găng 15 năm trước còn đáng nhớ, bởi sau đó anh còn chạm mặt Muhammad Ali khi rời sàn đấu. “Tôi nhớ Ali đã dứ những cú đấm trước mặt tôi, rồi khen tôi là người giỏi nhất. Đó quả là một giấc mơ”, anh kể thêm.

Trận đấu giữa Mike Tyson và Kevin McBride.